Prisma de Newton

Prisma de Newton
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Isaac Newton es sobre todo conocido por sus 3 leyes de movimiento y cómo no por la gravedad. Sin embargo fue uno de los grandes científicos, con otros grandes descubrimientos, entre ellos el prisma óptico, donde logró descomponer la luz. El prisma de Newton es probablemente uno de los instrumentos más sencillos de la ciencia del que podemos aprender. Newton eligió óptica para sus clases universitarias. En el año 1666 Newton logró descomponer la luz en los colores de su espectro por medio de un prisma y en el año 1672, presentó a la Royal Society este nuevo descubrimiento.

PRISMA DE NEWTON: DESCOMPOSICIÓN DE LA LUZ

Muchos de los científicos de la época pensaban que el color era una mezcla de luz y oscuridad y que eran los prismas los que teñían la luz y que por eso la emitían. En su día Aristóteles escribió sobre la luz blanca como una entidad simple, pero Newton estaba convencido que la luz blanca sería una mezcla de diferentes colores.

Los diferentes colores que podemos apreciar se deben a diferentes longitudes de onda de los componentes de la luz. Al hacer pasar la luz por un prisma de cristal, por el fenómeno de la refracción al cambiar de medio, cada longitud de onda tiene una desviación diferente, separándose por colores y dando todos los colores en los que se compone la luz blanca.

En su día, Newton no trabajaba con longitudes de onda, puesto que no se sabía que la luz era una onda-partícula. Hoy sabemos que no todas las longitudes de onda son visibles por el ojo humano, y así existen radiaciones no visibles entre 350nm y 740nm (infrarrojos, por debajo de los 350nm, hasta los ultravioletas, por encima de los 750nm).

El mismo fenómeno de descomposición de la luz que ocurre en el prisma óptico, ocurre con las gotas del agua suspendido en la atmósfera, descomponiendo la luz y dando de resultado el arcoíris

Para realizar los experimentos, Newton usó 2 prismas ópticos triangulares de cristal. Con el primer prisma separaba los colores, y utilizaba un segundo prisma para volver a refractarlos, uniéndolos de nuevo en la luz blanca. De esta forma Newton demostraba que el color no lo generaba el prisma, sino que se descomponía pudiendo volver a unirlos en la luz blanca.

Este descubrimiento fue un gran aporte para la concepción actual que tenemos de la luz y el color, que nació con Isaac Newton.

Prisma de Newton

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DIFRACCIÓN DE LA LUZ EN CRISTALES

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