Electrólisis del Agua

Electrólisis del Agua
4.6 (92.86%) 28 votes

La electrólisis del agua es el fenómeno que se produce al hacer circular corriente eléctrica a través del agua. Al hacer circular corriente eléctrica a través de agua, ésta se va a descomponer en los gases oxígeno e hidrógeno. La electrólisis pura del agua, produciría O2, H2, mediante las reacciones de oxidación-reducción en cada uno de los electrodos.

La electrólisis del agua pura, H2O, requiere una altísima energía de activación para romper las moléculas de H20, fuertemente unidas. Sin embargo, el proceso de electrólisis, introduciendo electrolitos en el agua (como sal NaCl) es un proceso muy habitual en multitud de aplicaciones. Por ejemplo al introducir sal común, con una potencia muy baja, podemos conseguir 2NaCl + 2H2O → Cl2 + H2 + 2NaOH

APLICACIONES DE LA ELECTRÓLISIS

PRODUCCIÓN DE GAS HIDRÓGENO

  • Actualmente el 5% del gas hidrógeno mundial se produce mediante electrólisis.

RECUBRIMIENTO DE METALES

El recubrimiento de metales se realiza en multitud de ocasiones a través de la electrólisis. Vamos a ver por ejemplo la electrólisis del cobre en agua.

DEPURACIÓN DE PISCINAS POR CLORACIÓN SALINA

Cada vez está estando más en auge la depuración del agua de piscinas a través de la cloración salina. Este método consiste en echar sal al agua y a través de un clorador salino generar el cloro necesario para la depuración de la piscina. La técnica detrás de los cloradores salinos es precisamente la electrólisis del agua, que funciona de la siguiente forma:

  • La sal se añade al agua y al hacerla circular por un clorador, se genera electrólisis, produciendo cloro 2NaCl + 2H20 <=> 2NaOH + H2 + Cl2
  • El cloro se disuelve en el agua formado ácido hipocloroso e hipoclorito de sodio (al haber iones de Na también disueltos) Cl2 + H20 + Na+ <=>HClO + HCl + NaClO
  • El ácido hipocloroso e hipoclorito de sodio  esterilizan el agua HCO+NaClO <=> HCl + H2O + NaOH
  • Una vez desinfectada al agua, el ácido clorhídrico reacciona con la sosa cáustica en una reacción de neutralización volviendo a dar sal y agua Na0H+HCl <=> NaCl + H2O

ASTRONAUTAS: PRODUCCIÓN OXÍGENO EN ESTACIÓN INTERNACIONAL

Es interesante comentar que el oxígeno que purifica el aire en la Estación Internacional Espacial se está produciendo a través de electrólisis del agua. El hidrógeno también producido por este método se utiliza también para generar posteriormente energía en una célula de combustible.